Érzelmek csoportosítása

A rövid tanulással kapcsolatos kitérők után kanyarodjunk vissza az érzelmi intelligencia, illetve az érzelmek világába.

Egyáltalán mire valók az érzelmek? Miért jó, hogy az emberi faj fejlődése során kialakultak? Az érzelem szó jelentését hosszú ideje próbálják már meghatározni a pszichológusok és filozófusok. Daniel Goleman, az amerikai pszichológus szerint az érzelem egy érzést, és az ahhoz kapcsolódó testi állapotot, állapotokat jelöli. Vitán felül áll, hogy több száz féle érzelem létezik, melyek mind befolyással lehetnek egymásra, keveredhetnek, változhatnak és az egyéntől függően, mindenféle reakciókat idézhetnek elő. Nagyon sok érzelmi árnyalatra tulajdonképpen még szavaink sincsenek.

Az érzelmeket sokan sokféleképpen próbálják kategorizálni, de általánosságban elmondható, hogy a kutatók érzelemcsaládokban gondolkodnak.  Paul Ekman felfedezte, hogy kultúrától és földrajzi elhelyezkedésestől függetlenül képesek az emberek a négy alapvető érzelem felismerésére, ha a kapcsolódó arckifejezést látják. Ez a négy alapvető érzelem a félelem, harag, bánat, élvezet. (A „Lie to Me” című amerikai sorozat tulajdonképpen ebből a tudományos felfedezésből építkezik). Más pszichológusok szerint az alapvető érzelmek csoportja kibővíthető olyan érzelmekkel, mint a szeretet, meglepetés, undor vagy a szégyen.